onsdag 18. desember 2013

8 Suggestions for a Simple, Meaningful Christmas - Janet Schaeffler, OP

A few years ago there was a two-paneled cartoon. The first panel showed a gentlemen sitting in front of a Christmas tree piled high with gifts. The second panel had a few gifts and a Nativity set and his question as he could now see the crèche, “Hey! Where did that come from?” A voice from the other room replied: “It’s always been there.”

Help your families and the people in your congregation enjoy a simpler Christmas by suggesting these practices to them:   
1. Spend some time each day in silence. The Prince of Peace came in the stillness of the night. The call of Scripture to us in the Psalms is “Be still and know that I am God” (Psalm 46:10). Spending a few minutes each day roots us in our relationship to God, bringing us closer to the Spirit of Christ.
2. Remember those who help. Be especially kind and grateful to sales personnel during this season. Often they are tired and stressed because of working long hours and impatient customers. You can make a difference in their day by your words, your patience, your thank you.
3. Go vegetarian for one meal.  In many countries around the world it is customary to have a meatless Christmas Eve dinner. This is done in remembrance and honor of the animals present at Jesus’ birth. They too shared in the joy of Christ’s coming.
4. Play “one for me, one for you.”  Start this tradition: Whenever your child adds something to his own wish list, have him think also of a gift for someone less fortunate. Then help him find it, make it, give it.
5. Christmas Questions. Take time at dinner (or before bedtime) to share some thoughts with your spouse or family on these questions: a) What is your happiest Christmas memory? b) If you could start a new Christmas tradition what would it be? c) Do any of our Christmas plans include reaching out to people in need? d) Think of all the “characters” in the Scripture story. What presents did they give to Jesus? Are our presents anything like the presents that were given at the first Christmas?
6. Blessings. Pray a simple prayer of blessing when you put out your Nativity set, turn on the tree for the first time, before you open your family presents.
7.  The Magi’s Gifts. To help combat consumerism at Christmas, some families limit the number of gifts to three in honor of the gifts of the Magi. Consider giving children one gift that is their heart’s desire, a piece of clothing that is not just sensible, and one gift that will help them grow (a book or sports accessory, etc.).
Twelve Days of Giving. On each of the twelve days of Christmas, beginning December 25 and ending on January 5, pick an activity you/your family can do for someone else. Bring groceries to the food bank, serve at a soup kitchen, donate toys to a local drive, call someone who is grieving, collect coats for the homeless – there are endless ways to give.


fredag 8. november 2013

Om godhet og en reklamefilm

Ikke ofte jeg liker reklamer.. heller snarere det motsatte. Men denne likte jeg ;)
Og grunnen er fordi det her settes fokus på godhet, noe jeg har tenkt mye på de siste dagene;
at det er vekst i egoisme, grådighet, hardhet, selvstendighet, selvsentrering,
mens det er vanskeligere og vanskeligere å få øye på godhet, varme, raushet, gavmildhet og vennlighet.

Denne reklamefilmen setter i alle fall fokus på godhet, og bekrefter de tanker jeg har om dagen:
tenk om folk kunne snudd utviklingen - og begynt å fokusere litt mer på andre, vise godhet og raushet.

For jeg er sikker på at alle ser denne reklamefilmen og ikke kan la være å bli varm om hjertet eller smile litt på smilebåndet. Og tenk om vi alle kunne ha flyttet fokuset fra:"jeg trenger godhet" (som ikke funker helt..) til "hvordan kan jeg gi godhet?" - for da vil jo folk få oppleve godhet, og så er det jo dette da; at det man sår, det høster man ;) og at det er bedre å gi enn å motta. (En kunst som ser ut til stort sett å ha forsvunnet)

Hadde det ikke vært fint om vi alle kunne ha vært med på å snu den vonde sirkelen, denne trenden vi er dypt inne i, som ikke er godt for verken oss eller vår neste..?

Håper reklamenfilmen kan inspirere til godhet (og ikke bare til å drikke Biola;)


mandag 12. august 2013


Bilde hentet fra nettsiden (se nederst) 

There’s no way around it, ladies: our experience with our earthly father has a tremendous affect on how we view our heavenly Father. These days, sadly, many carry deep father wounds. Not everyone has suffered wounds as deep as abuse, but whether your dad was a bad man, or a flawed-but-good dad, we all could use assurance and truth from our heavenly Father.
I hear stories over and over from women who have deep wounds from their fathers. Yet we are often so accustomed to the pain and frustration that we don’t realize the extent to which our earthly father’s character distorts or even overshadows that of our heavenly Father. We write them off as “daddy issues” and accept things as they are, which is unhelpful and dismissive to some real and deep pain.
Maybe it’s just easier to act like they don’t affect you. Maybe you want to appear strong. Maybe you don’t want to be labeled as “the girl with daddy issues.” Maybe you’re grown, or married, or have children of your own and feel like you’re past it all. Let me tell you from personal experience, if you haven’t addressed your issues with your father, you’re probably not past them. If you still carry a father-wound that doesn’t seem to go away, you might not fully know God as your heavenly Father.
Ladies, God wants you to believe who he says he is and who he says you are. (I’ve found it can even be helpful to read this list out loud and deliberately):
My earthly father may have abandoned me.
My heavenly Father adopts me (Rom. 8:15).
My earthly father may see me as a situation to manage.
My heavenly Father sees me as his daughter to redeem (Isa. 43:1).
My earthly father may lie.
My heavenly Father speaks the truth (Isa. 45:19).
My earthly father may be deceptive and dark.
My heavenly Father is light (1 John 1:5).
My earthly father may believe he’s perfect.
My heavenly Father is perfect (2 Sam. 22:31).
My earthly father may demand perfection from me.
My heavenly Father gifts Jesus’ perfection to me (2 Cor. 5:21).
My earthly father may be selfish.
My heavenly Father selflessly gives me his Son (Rom. 6:23).
My earthly father may want glory for himself.
My heavenly Father deserves all glory (Rev. 5:13).
My earthly father may judge me.
My heavenly Father is the only judge (Isa. 33:22).
My earthly father may want to be king.
My heavenly Father is the King of kings (Rev. 19:16).
My earthly father may want me to pay for my sin.
My heavenly Father provides Jesus as payment for my sin (1 John 4:10).
My earthly father may accept separation.
My heavenly Father brings me near (Eph. 2:13).
My earthly father may place a burden on me.
My heavenly Father put my burden on Jesus (Col. 2:14).
My earthly father may ignore me.
My heavenly Father hears me (Ps. 10:17).
My earthly father may not truly know me.
My heavenly Father not only knows me, but he designed me (Ps. 139:13–16).
My earthly father may have mistreated or abused me.
My heavenly Father is my refuge (Ps. 18:2).
My earthly father may scare me.
My heavenly Father’s love casts out fear (1 John 4:18).
My earthly father may be unpredictable.
My heavenly Father is the same yesterday, today, and forever (Heb. 13:8).
My earthly father’s love may be based on my performance.
My heavenly Father loves me despite my performance (Eph. 2:4–5, 8).
My earthly father may not value me.
My heavenly father sees me clothed in the image of Jesus (Rom. 8:29).

You are the loved daughter of the perfect Father, and nothing will ever change that. So then, it is safe to look the wounds from your earthly father in the face.Psalm 30:2 declares, “O LORD my God, I cried to you for help, and you have healed me.” Tell him your hurts, your fears, your pain. Though he already knows them, there is healing in bringing to light those deep places of your heart (Eph. 5:11–14).
You might, by God’s grace, have a chance for repentance and reconciliation with your earthly father through the work of Jesus. Or, your earthly father may never change or apologize or reconcile with you. He may even continue to hurt you. But you are not alone in your pain. God the Father gave you the greatest gift that has ever been given, his one and only Son. Yes, he sent Jesus to forgive and cleanse your sin. He also sent Jesus to heal your pain (Isa. 53:5) and to lead you to himself (Heb. 1:3). The work has already been done. The way has already been made.
 So cry out to your Father. Run to him—run quickly. He delights to embrace you.
Lanna Andersen is a deacon and Redemption Group leader at the Everett church.


søndag 11. august 2013


Suffering is just as important as well-being.
Like a tree accepts all seasons, accept your suffering with grace. 
Good days, like sunshine, will help you bloom and prosper. 
Hard days, like storms, will make you strong and resilient.

fredag 21. juni 2013

Høysangen 1 (fortsettelse)

Sort er jeg, men yndig,
dere Jerusalems døtre,
som Kedars telter,
som Salomos telttepper.
Se ikke på meg, fordi jeg er så sort,
fordi solen har brent meg!

Min mors sønner ble vrede på meg,
de satte meg til å vokte vingårdene;
min egen vingård har jeg ikke voktet.

Si meg, du som min sjel elsker:
Hvor vokter du hjorden?
Hvor lar du den hvile om middagen?
For hvorfor skal jeg være lik en kvinne
Som går tilsløret ved dine stallbrødres hjorder?

Jeg tenker at dette avsnittet handler om å bli frelst. Hun har sett synden og skammer seg. (sort er jeg, se ikke på meg fordi jeg er så sort..) Hun forteller om at hun har ikke fått voktet sin egen eiendom, sine egne grenser, (synden i kjødet) men har blitt satt til å vokte andres eiendommer; tatt ansvar for andre, og derigjennom blitt brent (såret, skadet, syndig). Så nå strekker hun seg ut til Hyrden og spør Han hvor Hans flokker får hvile. Hun innser at det er Hyrden hennes sjel elsker. Hun ønsker at Hyrden skal fjerne sløret hun går med, så hun kan finne hvile sammen 
med andre av Guds barn der Han er Beskytteren, vokteren og Hyrden. 

mandag 17. juni 2013

Guds kjærlighet til oss, Høysangen 1

Høysangen 1

Han kysser meg med kyss av Sin munn! 
For Din kjærlighet er bedre enn vin. 
Liflig er duften av Dine salver,
Ditt navn er en utgytt salve;
derfor elsker jomfruene Deg. 

Dra meg! Vi vil løpe etter Deg.
Kongen har ført meg inn i Sine kammer;
vi vil fryde og glede oss i Deg,
vi vil prise Din kjærlighet mer enn vin;
oppriktig elsker de Deg. 

Hva jeg fikk ut av det: 

Han kysser meg med kyss av Sin munn! 
Gud kysser oss på panna, på kinnet. Han er en elskende Far. Jesus, vår Bror kysser oss også på panna og på vårt kinn. Han er en elskende Bror. De er glad i oss, de er ømme i Sin omtanke og omsorg. 

For Din kjærlighet er bedre enn vin. 
Guds kjærlighet er fantastisk! Overveldende vakker, 
og bedre enn den beste drikke og den beste mat. Den overgår alt! 

Herlig er duften av Dine salver,
Når jeg går tur i skogen kommer det noen ganger joggere forbi meg som avgir en duft som om de nettopp har vært i dusjen og vasket seg med den skjønneste duftsåpe, eller at de har smurt seg med en fantastisk hudkrem som dufter lang vei. Kanskje duften er tøymykner? Eller parfymererer dem seg før de løper? (Dette gjelder både menn og kvinner) De avgir i alle fall en velværeduft i det du løper forbi meg. Dette synes jeg er merkelig. Hvorfor lukter de godt når de trener? Man tenker jo gjerne at de da vil stinke svette. Men noen av disse avgir en herlig duft etter seg. Dette tenker jeg på når jeg leser dette i Høysangen. Når Gud går forbi, eller Gud gjør noe i våre liv, så avgir Han en herlig duft. Salven som dufter er velsignelser. Salver som helbreder, renser, øker velvære, mildner og gir liv. 

Det står også i 2.Kor 2,15-16: For vi er Kristi vellukt blant dem som blir frelst,
 og blant dem som går fortapt. For dem som går fortapt, er vi dødens duft som fører til død. 
Og for dem som blir frelst, er vi livets duft som fører til liv. 

Herlig er duften av Dine salver; herlig er duften av Guds velsignelser som fører til liv! 

Ditt navn er en utgytt salve;
Jesu navn, Emmanuel, Kristus, Messias, er en salve som velsigner. Den er utgytt for oss. Jesus ga Sitt Eget liv, Hans blod ble utgytt på korset på Golgata. Hans navn er utgytt som en salve. Det er en velsignelse utgytt for oss. Hans navn bærer stor velsignelse. 

derfor elsker jomfruene Deg. 
Jomfruene er Jesu brud; Menigheten; alt Guds folk gjennom alle tider og alle plasser. Det står "derfor"; som peker på det som allerede er skrevet; fordi Gud kysser oss - elsker oss så inderlig og ømt og omsorgsfullt, og fordi Han velsigner oss med alle slags gode velsignelser (all åndelige velsignelser i Himmelen - Ef 1) og fordi Jesu navn har blitt utgytt for oss - elsker Menigheten Han! 

Dra meg! Vi vil løpe etter Deg.
Jesus må dra i oss - før vi kan løpe etter Han. 
Det er den eneste måten vi kan komme til å ønske å løpe etter Han. 
Det er Han som først gjør noe! Han drar, Han kaller, Han frelser. 
Og så blir Hans liv vårt, og vi følger Han. 

Kongen har ført meg inn i Sine kammer;
Gud har ført oss hjem til Ham. Vi er i Kristus, Kristus er i oss. Han har gitt oss en evig arv - et evig liv, et evig hjem i Himmelen. Han har ført oss hjem til Seg; til Sine rom av kjørlighet, glede og fred. 

vi vil fryde og glede oss i Deg,
Gud, Kongen, har ført oss hjem til evig liv i et evig hjem hos Han 
- og pga. det fryder og gleder vi oss i Han. 

vi vil prise Din kjærlighet mer enn vin;
Guds kjærlighet er mer verdt å prise enn noe annet; verken noen drikke eller mat eller materielle ting eller annet burde få mer pris enn Guds kjærlighet. For Guds kjærlighet er bedre enn noe som helst! Mer enn det beste jeg kan tenke meg, mer enn det beste jeg vet. Jeg tror forfatteren av Høysangen elsket vin.  Det var nok det aller beste han visste, siden han flere ganger sammenligner med vin; men ingen vin i verden kan sammenligne seg med Guds kjærlighet. To ganger skriver han dette i dette korte avsnittet. 

oppriktig elsker de Deg.
Og ved Sine kyss, ved Sin kjærlighet som er bedre enn det beste vi vet om, ved velsignelser, ved å bli dratt på og kalt av Gud, og ved å få et evig hjem i Himmelen - elsker vi Gud oppriktig, med våre hjerter. Når vi forstår hva det er vi har i Kristus, når vi forstår hvor elsket vi er av Gud, vår Far, så elsker vi Han oppriktig. Og elsker vi Han oppriktig, flyter Hans kjærlighet over til våre medmennesker. 

onsdag 29. mai 2013

De lånte en krybbe

Jeg kom over denne sangteksten i dag, og synes den var poetisk og vakker, og annerledes enn andre sanger, så da ønsker jeg å dele den med dere :)

De lånte en krybbe

De lånte en krybbe å legge Ham i og dertil litt halm og strå.
De lånte et esel fra fremmed li til Kongen å ride på.
Men korset Han bar og den blodige krans var Hans, var Hans.

Han lånte fem byggbrød da sulten var stor på fjellets grønngledde skrent.
Og fisken var lånt av en liten bror disiplene hadde sendt.
Men korset Han bar og den blodige krans, var Hans, var Hans.

Han lånte en båt i en fiskerby og lærte alt folk fra den.
En vindfallen hytte til lattely for Seg selv og tolv hjemløse menn.
Men korset Han bar og den blodige krans, var Hans, var Hans.

Å nei, når jeg nå ser Hans tornekrans og ser på Hans kors som det var,
da kjenner jeg dypt den var ikke Hans, nei, min var den bør Han bar.
Det kors som min Frelser har båret som Sitt, var mitt, var mitt.

torsdag 23. mai 2013

En bedre vei

En bedre vei

Herren viser oss en ny og bedre vei;
Glemselens vei
Ikke innover og bakover,
men utover og fremover.

Vi kan løfte blikket
vekk fra mislykkethetens vei
ikke innover, men utover
ikke bakover, men fremover

Ved å slippe grepet om det gamle
Spirer det nye frem
Han gjør noe nytt, vi kan strekke oss frem
Utover og fremover

Frihet til å se og se den frihet vi kan få
Fremover og utover
Glemme oss selv, for å finne oss selv
For det handler ikke om oss

Den nye og bedre vei
å ikke tenke på det som var før
for noe nytt spirer frem
fremover og utover; merker vi det ikke?

Trine Kvalnes 23.05.13

Løvetannen Der står den – vissen, men staselig nedsunket av himmelens dråper men som en fager krans av grå hår av erfaring av levd li...